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Aumenta la desnutrición infantil en Haití en medio de una pandemia: UNICEF

Aumenta la desnutrición infantil en Haití en medio de una pandemia: UNICEF

Se espera que la desnutrición aguda severa en la niñez se duplique este año en comparación con el año pasado.

Se espera que la desnutrición infantil aguda severa se duplique este año en Haití mientras el país lucha contra la pandemia del coronavirus, un aumento de la violencia y la escasez de recursos, según un informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Es probable que más de 86.000 niños menores de 5 años se vean afectados, en comparación con los 41.000 registrados el año pasado, según Jean Gough, director regional de UNICEF para América Latina y el Caribe.

La desnutrición aguda severa se considera una condición potencialmente mortal. En una categoría ligeramente menos peligrosa, la desnutrición aguda entre los niños menores de 5 años en Haití ha aumentado un 61 por ciento, y se espera que alrededor de 217.000 niños sufran este año, en comparación con 134.000 el año pasado.

“Me entristeció ver a tantos niños desnutridos”, dijo Gough después de una visita de una semana a Haití. “Algunos no se recuperarán a menos que reciban tratamiento a tiempo”.

En general, dijo UNICEF, unos 4,4 millones de los más de 11 millones de habitantes de Haití no tienen suficiente comida, incluidos 1,9 millones de niños.

Gough le dijo a Associated Press durante una visita reciente a un hospital en la ciudad sureña de Les Cayes que UNICEF tiene solo un mes de suministro de una carpeta especial de alimentos para niños desfavorecidos y está pidiendo $ 3 millones para fines de junio.

Las autoridades dijeron que la pandemia también interrumpió los servicios de salud, y las tasas de inmunización infantil bajaron del 28 al 44 por ciento, dependiendo de la vacuna. La disminución ha llevado a un aumento de los casos de difteria a medida que los profesionales de la salud se preparan para un brote de sarampión esperado este año.

UNICEF señaló que los niños no vacunados también tienen más probabilidades de morir de desnutrición.

‘Ella nunca come’

Lamir Samedi, una enfermera que trabaja en un centro de salud comunitario en la ciudad de Saint-Jean-du-Sud, dijo que el objetivo era vacunar al 80% de los niños de la zona, pero que aún no habían llegado al 50%.

Entre los niños hospitalizados se encuentra Denise Joseph, de 11 meses, que yacía tranquilamente en una cuna en Les Cayes después de que le diagnosticaran tuberculosis hace dos semanas.

“Ella nunca come”, dijo su abuela, Marie-Rose Emile, quien ha cuidado al bebé desde que su madre también está enferma. Emile está luchando por mantener al bebé, diciendo que apenas ha cosechado frijoles, maíz o papas este año.

Gough, el funcionario de Unicef, dijo que estaba consternado por las cifras deprimentes de desnutrición y la disminución de las vacunas infantiles. Dijo que se necesitan más servicios de extensión porque no hay suficientes personas que visiten los centros de salud comunitarios.

Entre los que visitaron un centro de salud por primera vez se encontraba Franceline Mileon, de 27 años, quien trajo a su hijo pequeño después de escuchar a un funcionario de salud con un megáfono en su vecindario anunciar que había comenzado un programa de vacunación. Se sentó en un banco, acariciando a su bebé mientras esperaba que una enfermera la pesara.

En general, UNICEF dijo que necesita casi 49 millones de dólares este año para satisfacer las necesidades humanitarias en Haití, y agregó que se ha prometido una pequeña cantidad de esa cantidad. La agencia $ 5.2 millones de esa cantidad se destinarían a nutrición y $ 4.9 millones a salud, incluidas las vacunas infantiles.

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