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Un estudio culpa al calentamiento global de más de 1 de cada 3 muertes relacionadas con el calor

Un estudio culpa al calentamiento global de más de 1 de cada 3 muertes relacionadas con el calor

Más de un tercio de las muertes por calor en el mundo cada año se deben directamente al calentamiento global, según el último estudio para calcular el costo humano del cambio climático.

Pero los científicos dicen que es solo una fracción del impacto general del cambio climático, incluso más personas mueren a causa de otros climas extremos amplificados por el calentamiento global, como tormentas, inundaciones y sequías, y el número de muertes por calor crecerá exponencialmente con el aumento de las temperaturas. .

Decenas de investigadores que analizaron las muertes por calor en 732 ciudades de todo el mundo entre 1991 y 2018 estimaron que el 37% fueron causadas por las altas temperaturas del calentamiento provocado por el hombre, según un estudio publicado el lunes en la revista Nature Climate Change.

Eso equivale a alrededor de 9,700 personas al año solo en estas ciudades, pero es mucho más en todo el mundo, dijo el autor principal del estudio.

“Se trata de muertes relacionadas con el calor que realmente se pueden evitar. Es algo que causamos directamente ”, dijo Ana Vicedo-Cabrera, epidemióloga del Instituto de Medicina Preventiva y Social de la Universidad de Berna, Suiza.

Los porcentajes más altos de muertes por calor causadas por el cambio climático se produjeron en ciudades de América del Sur.

Vicedo-Cabrera señaló el sur de Europa y el sur de Asia como otros puntos críticos para las muertes por calor relacionadas con el cambio climático.

São Paulo, Brasil, tiene el mayor número de muertes relacionadas con el clima, con un promedio de 239 por año, encontraron los investigadores.

Efectos ‘negativos’ sobre la salud

Alrededor del 35% de las muertes por calor en Estados Unidos se pueden atribuir al cambio climático, concluyó el estudio. Eso es un total de más de 1.100 muertes al año en unas 200 ciudades de Estados Unidos, superadas en número por 141 en Nueva York. Honolulu tuvo la mayor proporción de muertes por calor atribuibles al cambio climático, 82 por ciento.

Los científicos utilizaron datos de décadas de mortalidad en 732 ciudades para trazar curvas que detallan cómo cambia la tasa de mortalidad de cada ciudad con la temperatura y cómo varían las curvas de muerte por calor de una ciudad a otra. Algunas ciudades se adaptan al calor mejor que otras debido al aire acondicionado, factores culturales y condiciones ambientales, dijo Vicedo-Cabrera.

A continuación, los investigadores tomaron las temperaturas observadas y las compararon con 10 modelos informáticos que simulaban un mundo sin cambio climático. La diferencia es el calentamiento causado por los humanos.

Aplicando esta técnica científicamente aceptada a las curvas individualizadas de muerte por calor para las 732 ciudades, los científicos calcularon las muertes por calor adicionales debido al cambio climático.

“La gente sigue pidiendo pruebas de que el cambio climático ya está afectando nuestra salud. Este estudio de atribución responde directamente a esa pregunta utilizando métodos epidemiológicos de vanguardia, y la cantidad de datos que los autores han reunido para el análisis es asombrosa ”, dijo Jonathan Patz, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Wisconsin.

Patz, que no formó parte del estudio, dijo que fue uno de los primeros en detallar las muertes por calor relacionadas con el cambio climático ahora, no en el futuro.

“El cambio climático no es algo en un futuro lejano”, dijo a la agencia de noticias AFP el autor principal Antonio Gasparrini, profesor de bioestadística y epidemiología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Ya podemos medir los impactos negativos en la salud, además de los efectos ambientales y ecológicos conocidos”, dijo Gasparrini.

Las olas de calor mortales que pueden haber ocurrido una vez un siglo antes del inicio del cambio climático podrían ocurrir, a mediados de siglo, con mucha más frecuencia, advierten los científicos.

El creciente campo de atribución que mide la ciencia climática en función de cuánto, por ejemplo, la intensidad de un tifón, la duración de una sequía o la destrucción de una ola de tormenta se ha visto amplificado por el calentamiento global.

Pero poca investigación ha intentado hacer lo mismo con la salud humana, señala Dan Mitchell, investigador del Instituto Cabot para el Medio Ambiente de la Universidad de Bristol.

“Este cambio de pensamiento es esencial … para que los líderes mundiales comprendan los riesgos”, dijo en un comentario sobre Nature Climate Change.

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