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Sin internet: el bloqueo agrava la desigualdad educativa en Argentina

Sin internet: el bloqueo agrava la desigualdad educativa en Argentina

Buenos Aires, Argentina – Aldana Ramos recuerda un momento en el inicio de la pandemia de coronavirus, cuando pensó que tendría que abandonar los estudios. El residente de 19 años del barrio de bajos ingresos de Villa Soldati estaba haciendo malabarismos con dos programas educativos: tomar cursos universitarios para la escuela de medicina por la mañana y estudiar enfermería por la tarde.

Pero fue la demanda de aulas que se centraran completamente en el espacio virtual lo que dificultaba las cosas. Sin Internet en casa y solo un teléfono celular que compartía con su hermano menor para iniciar sesión y completar las tareas, parecía casi imposible mantenerse al día.

Intentó usar wi-fi en su parque local, pero “el problema es que todos se conectan al mismo tiempo y termina colapsando”, dijo Ramos a Al Jazeera. “Entonces, es igual a nada”.

La educación se convirtió en un tema altamente politizado en Argentina durante la pandemia, con líneas de batalla trazadas sobre si las aulas deberían permanecer abiertas durante otra ola de infecciones por COVID-19 o continuar virtualmente, como lo hicieron casi a lo largo de 2020.

La disputa llegó a la Corte Suprema, que se puso del lado de la ciudad de Buenos Aires cuando se negó a acatar un decreto del gobierno nacional de cerrar escuelas mientras crecían las infecciones.

Ahora, mientras Argentina registra un número récord de casos de COVID-19, 35.000 por tercer día consecutivo, un nuevo bloqueo anunciado el jueves vuelve a enviar a todos los estudiantes a casa, lo que hace que la cuestión de cómo garantizar que todos puedan aprender sea más urgente que nunca. .

Brecha digital

En una región profundamente desigual como América Latina, el cierre de escuelas tiene un efecto dominó: los niños de los barrios de bajos ingresos pierden la comida diaria que ofrecen las escuelas, así como otros tipos de apoyo.

Muchos padres de clase media también estaban hartos del aprendizaje virtual después de todo un año. Pero para quienes viven en barrios más privilegiados, la pandemia ha facilitado partes de la escuela. Este fue el caso de Ayrton de los Santos, un estudiante de economía de 25 años que vive en el barrio burgués de Almagro.

De la noche a la mañana, el largo viaje de de los Santos a la escuela desapareció. Desde su computadora en la comodidad de su hogar, podía conectarse y asistir a conferencias cuando le convenía. Los apuntes de clase que solían costar dinero para imprimir ahora estaban disponibles en línea. Pero sabía que no todos tenían tanta suerte.

Hay una brecha en la educación que siempre ha existido y se hizo visible en la pandemia.

Daniela Gasparini, Libres del Sur

“Es muy injusto y egoísta defender que las clases virtuales se mantengan porque las cosas están mejor para mí y no ver la cantidad de personas que quedan relegadas a los márgenes”, dijo de los Santos a Al Jazeera. “Estas personas tienen muchas menos opciones para elegir qué harán con sus vidas, qué harán con su futuro”.

La crisis del COVID-19 expuso hasta qué punto alcanza la brecha de desigualdad en la educación, empujando aún más a quienes ya están al margen cuando el aprendizaje requiere herramientas tecnológicas que simplemente no tienen.

“Hoy la educación es un privilegio”, dijo Ramos. “Para no ser un privilegio, necesitamos herramientas, que serían Wi-Fi y una computadora”.

Abandono

La falta de conectividad a Internet es uno de los principales factores que llevó a uno de cada cuatro estudiantes de primaria que viven en asentamientos pobres de Argentina conocidos como “barrios populares” a abandonar sus estudios en algún momento de 2020, según el Observatorio de Educación Argentino (Observatorio de Argentinos por la Educación), un grupo de expertos con sede en Buenos Aires.

De los 78 hogares encuestados, alrededor del 10 por ciento dijo que no tenía la intención de enviar a sus hijos de regreso a la escuela en 2021.

Cerca de cuatro millones de argentinos viven en barrios populares. Aproximadamente la mitad de las familias encuestadas por el Observatorio de Argentinos por la Educación este año reportaron dificultades para conectarse a Internet, mientras que el 11% dijo que no podían conectarse.

La estudiante de enfermería Aldana Ramos, de 19 años, tuvo que pedir pesos para pagar el acceso a las clases en línea después de que su madre perdiera su trabajo como limpiadora y su padre tuviera problemas para pagar las cuentas. [Natalie Alcoba/Al Jazeera]Otro estudio (PDF) de la Universidad Católica Argentina y la Defensoría del Pueblo, la Defensoría del Pueblo de la ciudad, específicamente en la ciudad de Buenos Aires, iluminó lo que está a la vista: quién vive en sectores de bajos ingresos, o quién es. Los empleados de la economía informal precaria y mal pagada tienen muchas más probabilidades de no tener acceso a la tecnología que ahora necesitan aprender.

Más del 45 por ciento de las familias en los barrios de bajos ingresos de Buenos Aires no tenían acceso a Internet en casa, según el estudio de la Universidad Católica, en comparación con solo el 3 por ciento de las familias sin acceso en las zonas más ricas de la ciudad.

Casi la mitad de los hogares de los barrios de bajos ingresos también carecen de una computadora. Es por eso que una gran mayoría de los estudiantes allí, el 80%, confían en sus teléfonos celulares para estudiar, encontró el estudio del Observatorio.

“Hay una brecha en la educación que siempre ha existido y se hizo visible en la pandemia”, dijo a Al Jazeera Daniela Gasparini, psicóloga de la organización de activistas sociales Libres del Sur.

“Ni el Ministerio de Educación Nacional ni el Ministerio de Educación de la ciudad pudieron adaptar el sistema educativo a esta pandemia”, agregó. “Realmente tenemos que pensar en cómo nos prepararemos para lo que está por venir”.

Exigiendo igualdad

El 4 de mayo, el presidente de centroizquierda Alberto Fernández anunció que el gobierno distribuiría 633.000 laptops este año a estudiantes de secundaria en todo el país, dando prioridad a aquellos que han visto cómo su conexión con el aula disminuyó drásticamente o desapareció por completo.

Fernández elogió la inversión como una “obligación moral” y que tendrá el beneficio adicional de crear empleos locales, ya que los netbooks se fabricarán en ocho fábricas argentinas.

Proporcionar netbooks gratis a los estudiantes fue una iniciativa de la ex presidenta de izquierda Cristina Fernández de Kirchner, un plan que fue restringido por su sucesor conservador, el presidente Mauricio Macri.

Fernández también prometió extender las líneas de fibra óptica a “todos los rincones del país” para asegurar una mejor conectividad.

“Acceder a Internet hoy para un niño equivale a acceder a un libro en mi época”, dijo durante el anuncio de netbook del 4 de mayo en el suburbio de Buenos Aires, Ezeiza.

La estudiante de enfermería Aldana Ramos sostiene un cartel que dice ‘Nadie se queda afuera’ durante una protesta para exigir una mejor conectividad a Internet y computadoras del gobierno argentino el 6 de mayo en Buenos Aires. [Natalie Alcoba/Al Jazeera]Pero se necesita más acción. Libres del Sur organizó una protesta y una “clase pública” en el famoso Obelisco de Buenos Aires el 6 de mayo para pedirle al gobierno que haga más.

El grupo requiere Wi-Fi gratis en los vecindarios populares, así como computadoras para los estudiantes. También quiere ver más becas y prácticas de higiene adecuadas en las escuelas que están abiertas al aprendizaje cara a cara para mantener a los estudiantes seguros.

Tanto Santos como Ramos asistieron a la protesta del Obelisco. De los Santos, cuya asociación de estudiantes universitarios ha estado clamando por más opciones de aprendizaje digital durante años, no ha perdido la amarga ironía de los efectos de propagación del aprendizaje pandémico, solo para descubrir que muchos estudiantes no pueden acceder a ellos.

Gasparini dijo que el anuncio de Fernández es una “medida necesaria, pero no suficiente”.

“Tenemos que llegar a todos los hogares de bajos ingresos y también a los hogares donde toda la familia tiene que usar el mismo dispositivo móvil”, dijo.

Este fue el caso de Ramos, quien pasó el inicio de la pandemia reuniendo los pesos necesarios para pagar los datos necesarios para asistir a las conferencias y acceder a los materiales del curso en su teléfono. Solía ​​quedarse sin datos antes de que terminara la clase de dos horas, dijo.

Su padre consiguió trabajos extra como obrero de la construcción para que la familia pudiera pagar para instalar Internet en casa y comprar un teléfono celular para que su hermano de 14 años estudiara para que los hermanos no tuvieran que compartir. Fue un gasto difícil, dadas las facturas crecientes después de que la madre de Ramos perdió su trabajo como limpiadora.

“Fue un desastre”, recuerda.

Pero luego se tomó un momento para concentrarse en cuáles habían sido siempre sus objetivos a largo plazo, un día para convertirse en médico, y encontró la manera de seguir estudiando.

“Para que nuestra sociedad avance como sociedad, necesitamos ser educados”, dijo.

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