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QAnon y los antivaxxers lavaron el cerebro a niños atrapados en casa; ahora los maestros deben desprogramarlos

La maestra de séptimo grado de Alabama, Sarah Wildes, se basa en una herramienta llamada Checkology para enseñar a sus estudiantes cómo detectar noticias reales y desinformación.

Cortesía de Sarah Wildes

Cuando un estudiante le preguntó a Sarah Wildes, una maestra de séptimo grado en Alabama, sobre la confusión masiva sobre los resultados de las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020, supo que tenía un gran trabajo por delante.

“Tengo que andar con cuidado, pero indiqué que lo sabemos”, dijo Wildes, profesor de ciencia y tecnología en Sparkman Middle School en la pequeña ciudad de Toney. “Hay hechos. Hubo comités que revisaron las elecciones. Los números nos muestran una verdad, pero las burbujas de las redes sociales nos confunden sobre esa verdad”.

Wildes y los maestros de todo el país enfrentan un desafío creciente e incómodo a medida que comienza el nuevo año escolar y los estudiantes regresan al aula después de una pausa de aproximadamente 18 meses desde el aprendizaje normal en persona. Desde la última vez que se unieron las aulas abarrotadas, toda una industria de desinformación ha explotado en línea, difundiendo teorías de conspiración sobre todo, desde el presunto robo de las elecciones presidenciales, que ganó Joe Biden, hasta la prevalencia de microchips en las vacunas de Covid.19.

Ya es bastante malo que los niños estén expuestos a mentiras peligrosas en sus aplicaciones de redes sociales favoritas como Facebook, YouTube y TikTok. Un problema igualmente grande es que, mientras estaban atrapados en casa durante la pandemia, muchos estudiantes vieron interrumpidos sus días escolares virtuales por los gritos de sus padres que habían caído en las profundidades de las madrigueras más oscuras de Internet.

Alrededor del 15% de los estadounidenses creen en las teorías de conspiración de QAnon, según un informe de mayo de los grupos sin fines de lucro Public Religion Research Institute y Interfaith Youth Core. Los creyentes de QAnon fueron los principales responsables de difundir el contenido de “dejar de robar” en las redes sociales, apoyando la mentira de que el ex presidente Donald Trump ganó las elecciones.

Mientras tanto, el 22% de los estadounidenses se identifican como antivaxxers, según un estudio académico publicado en mayo, incluso cuando los científicos y los funcionarios de salud pública coinciden en la extrema eficacia e importancia de las vacunas Covid-19.

Para los niños que aún no han desarrollado completamente las habilidades de pensamiento crítico, las verdades básicas están siendo distorsionadas por la combinación de información errónea en las redes sociales y una población creciente de padres engañados y radicalizados.

“Estaban en casa consumiendo esta información sin poder escapar de su propia burbuja al ser puestos en cuarentena”, dijo Wildes. “Tenían hambre de orientación sobre cómo navegar por todas las cosas que estaban viendo”.

Además de lidiar con el plan de estudios estándar y tratar de recuperar el tiempo perdido en el aula, Wildes asume la responsabilidad de ayudar a los estudiantes a analizar información inexacta y encontrar medios de noticias confiables. Ella se basa en News Literacy Project (PNL), una organización sin fines de lucro en Washington, DC, que en 2016 desarrolló Checkology, una herramienta en línea para que los educadores ayuden a los estudiantes a identificar y disipar la información errónea.

Checkology enseña a los estudiantes sobre los diversos tipos de información errónea que pueden encontrar, el papel que juega la prensa en la democracia, la comprensión de los prejuicios en las noticias y el reconocimiento de cómo las personas caen en conspiraciones. Desde su lanzamiento en mayo de 2016, Checkology ha registrado más de 1,3 millones de estudiantes y aproximadamente 36,300 profesores.

“La pandemia, las elecciones, los problemas de justicia social: la gente está buscando información y los educadores necesitan apoyo para navegar esta información errónea”, dijo Shaelynn Farnsworth, directora de expansión de la red de educadores de PNL.

Encontrar una comunidad de Reddit

Otras comunidades en línea están dando a los hijos de los teóricos de la conspiración formas de conectarse y compartir sus experiencias. Y también para la desintoxicación.

Mobius, un joven de 17 años que vive en la costa oeste, dijo que su madre es una antivaxxer que ha comenzado a caminar por el camino de QAnon. Mobius, quien nos pidió que no usáramos su nombre real para preservar sus relaciones familiares, dijo que su madre habla del coronavirus como una guerra biológica y cree que el gobierno está tratando de sacar provecho de las vacunas. Dijo que el 90% de su información proviene de Facebook o TikTok.

En julio, la mayor parte de la familia de Mobius se infectó con Covid-19 después de que su madre contrajera el virus y no fuera puesta en cuarentena. Incluso viajó en avión mientras estaba enferma, dijo Mobius, y agregó que él era el único en la familia que se vacunó y evitó la infección.

Dijo que su madre no permitiría que sus hermanos recibieran la vacuna y que se perdió varias vacunas infantiles mientras crecía.

Mobius publicó sobre su experiencia en QAnonCasualties, un grupo de Reddit que dice que ofrece “apoyo, recursos y un lugar para desahogarse” para las personas que tienen amigos o seres queridos “bienvenidos por QAnon”. El grupo fue creado en julio de 2019 y cuenta con 186.000 miembros. Está lleno de historias que recuerdan la experiencia de Mobius.

Mujer con un broche durante una protesta contra la vacuna obligatoria contra el coronavirus (COVID-19) celebrada frente al Ayuntamiento de Nueva York el 16 de agosto de 2021.

Jeenah Moon | Reuters

El mes pasado, una publicación de un usuario era de una estudiante universitaria que relataba la ansiedad que sintió después de que su padre le mostrara un video que afirmaba que las vacunas de Covid la harían infértil. Una publicación más reciente provino de una niña de 16 años que afirma que recientemente “escapó” de sus padres abusivos de QAnon y no sabe si debería vacunarse contra Covid.

“No sé qué es real y qué ya no lo es”, escribió en la pizarra de Reddit. “Estoy aterrorizado y confundido. Mis padres me dijeron que tendría coágulos de sangre, moriría, moriría en cinco años, estaría estéril, con microchip, monitoreado por el gobierno, controlado por el gobierno, etc.”

QAnon es un movimiento de teoría de la conspiración de extrema derecha que surgió después de las elecciones de 2016. Aunque el mensaje es inconexo, los miembros a menudo afirman que el mundo está controlado por una conspiración de élites satánicas y caníbales que conspiraron contra el expresidente Trump.

Mobius, quien acaba de ingresar a la universidad y necesitaba vacunas para asistir, dijo que comenzó a cuestionar las opiniones de su familia cuando Trump asumió el cargo. Se volvió más proactivo en la búsqueda de hechos, recurriendo a las fuentes de noticias en lugar de escuchar a su madre. Aterrizó en Associated Press y BBC como sus vehículos más confiables.

Aún así, Mobius dijo que intenta evitar hablar de cualquier tema remotamente político con el lado de la familia de su madre. Dijo que su madre ha mejorado en la denuncia de conspiraciones desde que se enfermó, aunque sus creencias no han cambiado.

En QAnonCasualties, los divorciados lamentan la pérdida de décadas de relaciones, los trabajadores hablan de dejar sus trabajos debido a los discursos antivacunas de un supervisor, y los adolescentes y adultos jóvenes se desahogan desesperadamente sobre sus padres.

Miedo a la ‘toxicidad de la vacuna’

Otro miembro del grupo Reddit, que pidió ser llamado Vulture, publicó en la pizarra a principios de agosto, buscando apoyo y consejos sobre cómo tratar con su madre.

Vulture, que tiene 18 años y solo se siente cómodo con un seudónimo, describió a su madre como una antivaxer que comenzó a ahondar en la conspiración de QAnon a principios de 2020, al comienzo de la pandemia.

Dijo que su madre cree que las torres de telefonía celular 5G son dañinas (una teoría de QAnon es que la 5G causa el coronavirus) y no permite que sus hijos enciendan el WiFi por la noche porque le preocupa la radiación. Vulture dijo que su madre obtiene su información de Facebook, YouTube, Telegram e incluso de grupos personales.

Los padres de Vulture se han divorciado y su madre ahora está casada con otra mujer. La esposa de su madre fue vacunada a principios de este año, creando un riff en la relación porque la madre de Vulture temía que tuviera “toxicidad por vacuna” y le dijo a su esposa que ya no la amaba incondicionalmente.

Vulture dijo que su madre también la amenazó con echarla a ella y a su hermano menor de la casa si se vacunan, una amenaza que pesa mucho sobre ella, especialmente mientras se prepara para su primer año en la universidad.

Jake A, de 33 años, también conocido como Yellowstone Wolf of Phoenix, envuelto en una bandera de QAnon, se dirige a los partidarios del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, mientras protestan frente al Departamento de Elecciones del condado de Maricopa mientras continúa el conteo después de las elecciones presidenciales de los Estados Unidos en Phoenix, Arizona, en noviembre. 5 de febrero de 2020.

Olivier Touron | AFP | imágenes falsas

Mientras adolescentes como Mobius y Vulture se encuentran en línea con personas de ideas afines, grupos como el Laboratorio de Innovación de Investigación de Polarización y Extremismo (PERIL) y el Centro de Leyes de Pobreza del Sur (SPLC) están tratando de proteger a los niños de ser presa de rumores y desinformación.

El año pasado, PERIL y SPLC publicaron “Una guía en línea para padres y cuidadores sobre la radicalización de la juventud” para ayudar a los adultos a lidiar con adolescentes que están en riesgo de exposición al extremismo y las teorías de la conspiración.

“La radicalización es un problema para toda nuestra sociedad, desde las personas inocentes que victimiza hasta los lazos familiares que rompe”, dice la guía. Incluye secciones sobre cómo reconocer las señales de alerta, comprender qué lleva a las personas al extremismo y cómo los cuidadores pueden interactuar con los jóvenes en riesgo.

PERIL y SPLC también han creado suplementos de guías para educadores, consejeros y entrenadores y mentores.

La maestra de séptimo grado de Alabama, Sarah Wildes, se basa en una herramienta llamada Checkology para enseñar a sus estudiantes cómo detectar noticias reales y desinformación.

Cortesía de Sarah Wildes

Wildes, el profesor de Alabama, ve un papel más importante para el aula y la tecnología como Checkology en la lucha contra la propagación de la desinformación.

“Una vez que la gente comienza a bajar por la madriguera del conejo, es difícil sacarlos de allí”, dijo.

La chequeología no es dogmática en su enfoque, dijo Wildes. A través de lecciones interactivas, el programa está diseñado para brindarles a los niños las herramientas para descubrir qué es una estafa y qué es un hecho respaldado por evidencia. La PNL también organiza un boletín semanal, The Sift, que tiene como objetivo ayudar a los educadores a enseñar noticias a los estudiantes y comprender por qué un engaño o una teoría de la conspiración que se difunden es inexacto.

Wildes dijo, basándose en el comportamiento que presenció, que cree que muchos niños de secundaria de hoy están mejor equipados que los adultos para rechazar la información errónea.

“Creo que realmente disfrutan hablando con ellos de una manera que los hace responsables de sus propios pensamientos”, dijo.

VER: Ex director de privacidad de Facebook en la lucha contra la desinformación sobre vacunas

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