Salud y Belleza

¿Qué es la meningitis? Causas y síntomas más comunes

Meningitis

Según la Organización Panamericana de la Salud, la meningitis es una infección que cada año afecta a millones de personas en todo el mundo, a pesar de que se puede prevenir con la vacunación. Es considerada una enfermedad grave puesto tiene una alta tasa de mortalidad que va desde el 10 hasta el 50% si va acompañada de sepsis.

¿Qué es la meningitis?

Es una inflamación del cerebro o las capas que lo protege y lo produce generalmente las infecciones. Estas pueden originarse por bacterias, virus, parásitos, hongos, incluso en algunos casos por drogas u otros factores inflamatorios según comentó el Doctor Felipe Lobelo a CNN. El especialista agregó que no hay una sola causa de la meningitis, sino que pueden ser varias, es decir, una combinación de varios elementos.

¿Cuáles son sus síntomas?

La meningitis, independientemente que la haya producido un virus, bacterias, hongos u otras causas, puede producir los siguientes síntomas:

  •       Dolor de cabeza fuerte
  •       Molestia al ver la luz
  •       Náuseas
  •       Rigidez en el cuello
  •       Confusión, falta de concentración
  •       Malestar general
  •       Fiebre intensa
  •       Convulsiones
  •       Falta de apetito o de sed
  •       Somnolencia
  •       Erupción cutánea

Los especialistas afirman que los síntomas de la meningitis pueden ir escalando hasta que se convierte en algo más grave. En estos casos obviamente la recomendación es buscar asistencia médica. Lo importante es consultar a un médico de forma inmediata cuando el dolor de cabeza, fiebre, confusión, vómito y rigidez no desaparezcan.

¿Por qué es tan importante acudir al médico?

Mientras más tiempo pasa un paciente sin un tratamiento adecuado, se corre más riesgo de padecer complicaciones a largo plazo o incluso terminar muriendo según señaló el doctor Lobelo. Mientras más tiempo se pase sin recibir el tratamiento para la enfermedad, existen mayores probabilidades de sufrir convulsiones y daño neurológico permanente según explica la Mayo Clinic.

Entre algunos de los daños permanentes podemos mencionar:

  •       Problemas de memoria
  •       Pérdida auditiva
  •       Daño cerebral
  •       Dificultad de aprendizaje
  •       Convulsiones
  •       Choque
  •       Problemas para caminar
  •       Insuficiencia renal

Actualmente hay una buena cantidad de medicinas antimicóticas que ayudan en el tratamiento para la meningitis que se desarrolla por infección de hongos. Claro está, antes es necesario hacerse algún examen de sangre o de líquido cefalorraquídeo para saber exactamente que ha causado la infección y así poder recetar el tratamiento adecuado.

“En ocasiones también se pueden emplear esteroides para disminuir la inflamación” añade el doctor. Cuando se trata de meningitis bacteriana puede tratarse con antibióticos según la bacteria que produzca la infección.

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