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La fusión se acerca con la prueba exitosa de un nuevo tipo de imán en la puesta en marcha del MIT con el apoyo de Bill Gates.

Los equipos de CFS y MIT que trabajan en el imán.

Crédito: Gretchen Ertl, CFS / MIT-PSFC, 2021

Lo hizo consumiendo solo unos 30 vatios de potencia, varios órdenes de magnitud menos que el imán conductor de cobre tradicional que el MIT probó anteriormente, que usaba 200 millones de vatios, dijo Dennis Whyte, director de PSFC del MIT y cofundador de MIT CFS. en una conferencia telefónica con periodistas el miércoles.

La fusión nuclear es la reacción que impulsa al sol y las estrellas. Ocurre cuando dos núcleos más pequeños y livianos se fusionan para formar un solo núcleo más pesado, liberando energía.

Si la fusión se puede lograr en la Tierra y comercializar, proporcionará una fuente casi ilimitada de energía limpia sin producir el residuo de la fisión nuclear, que puede permanecer radiactiva durante miles de años.

En una máquina de fusión con forma de rosquilla llamada tokamak, los imanes sostienen y aíslan el plasma en llamas para que se produzcan reacciones de fusión nuclear.

El nuevo imán de CFS y MIT es lo suficientemente fuerte como para que cuando el equipo construya una máquina de fusión en forma de rosquilla, llamada tokamak, con estos imanes, podrá lograr “energía líquida”, lo que significa que la máquina de fusión produce más energía de la necesaria para iniciar y mantener la reacción, dijeron el CFS y el PSFC del MIT.

Hasta ahora, ninguna empresa ha logrado lograr la fusión de energía líquida. Hasta ahora, toda la energía creada por las reacciones de fusión se usurpa para iniciar y mantener la reacción.

“Nadie, ninguna empresa, universidad, laboratorio nacional o gobierno, ha logrado el objetivo de fusión del punto de equilibrio hasta ahora”, dijo Andrew Holland, El CEO de Fusion Industry Association le dijo a CNBC.

Los científicos e ingenieros de CFS y PSFC del MIT dijeron que el desempeño exitoso de su nueva tecnología magnética es un paso clave en el desarrollo de su tecnología de fusión comercializada.

“Este imán cambiará la trayectoria de la ciencia y la energía de la fusión, y pensamos que eventualmente el panorama energético del mundo”, dijo Whyte.

El rendimiento de estos imanes da a los Países Bajos la confianza de que CFS y PSFC del MIT podrán lograr el objetivo de la fusión comercializada. “Es un gran problema”, dijo Holland a CNBC.

“Esto no es una exageración, es una realidad. A medida que avanza toda la industria de la fusión, estamos viendo nacer una nueva fuente de energía limpia, sostenible y siempre disponible”, dijo Holland.

Los miembros del equipo de CFS y MIT están bajando el imán superconductor al banco de pruebas.

Crédito: Gretchen Ertl, CFS / MIT-PSFC, 2021

Para construir los imanes capaces de alcanzar los 20 tesla en su experimento del domingo, CFS y MIT utilizaron superconductores de alta temperatura.

“La escala y el rendimiento de este imán son similares a los de un imán no superconductor que se utilizó en el experimento del MIT que completó sus experimentos hace cinco años”, dijo Whyte. Pero “la diferencia en términos de consumo de energía es bastante impresionante”.

CSF es anterior a los ingresos y ha recaudado más de $ 250 millones de un puñado de inversores, incluido Breakthrough Energy Ventures, el fondo de inversión en sostenibilidad de alto perfil que cuenta con Bill Gates, Jeff Bezos, Richard Branson y Ray Dalio como patrocinadores.

El imán superconductor de alta temperatura demostrado el domingo se utilizará en el dispositivo de prueba de fusión de CFS y MIT llamado SPARC, que ya está en construcción en Devens, Massachusetts, y está a punto de demostrar la energía neta de fusión hasta 2025, dijeron. equipos.

Brett Rampal, Director de Innovación Nuclear del Grupo de Trabajo de Aire Limpio, destacó la importancia de los imanes superconductores para que la puesta en marcha logre sus objetivos. “El desarrollo de este imán superconductor de alta temperatura es un logro esencial para el éxito futuro del proyecto tokamak SPARC y un hito importante en el camino hacia su experimento”, dijo Rampal a CNBC.

Su primera planta de fusión, llamada ARC, está programada para comenzar a operar a principios de 2030.

SPARC “no es un sistema comercial en el sentido de que puede confiar en él durante 30 años para sentarse y bombear electricidad a las personas que, si no funciona, se les apagan las luces”, dijo Bob Mumgaard, director ejecutivo de CFS, en un declaración. conferencia telefónica con reporteros el miércoles.

La diferencia entre SPARC y ARC (que no son siglas, por lo que técnicamente no significan nada) es “confiabilidad y durabilidad”, dijo Mumgaard. Primero construyes un avión de prueba y luego el avión de pasajeros, dijo Mumgaard.

SPARC “está haciendo la mayoría de las cosas que hace el avión, pero no todas”, dijo Mumgaard. “Está haciendo esto de una manera flexible que podemos experimentar, podemos romper y arreglar … para que podamos desarrollar las tecnologías y las cadenas de suministro que necesita para construir la próxima”.

El desarrollo de la tecnología de imanes superconductores también puede tener aplicaciones más allá de la comercialización de la fusión. “Avances como este pueden hacer que los trenes sean más rápidos, los aceleradores de partículas más baratos y más grandes, mejorar la imagen nuclear y respaldar la disponibilidad futura de la tecnología de fusión comercial”, dijo Rampal a CNBC.

Esta historia se ha actualizado para incluir comentarios de Brett Rampal del CATF.

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